Valikko Sulje

Palkkakuningas Korpikoski pukeutuu kultakuuppaan

Lauri Korpikoski ei ole pelkästään Turun Palloseuran, vaan koko Liigan kallispalkkaisin pelaaja. Kultakuuppa tienaa kiekkoa Suomessa pelaamalla kymmenen kertaa enemmän euroja kuin keskimääräinen kotimainen palkansaaja.

Lauri Korpikoski. Ehdottomasti!

Näin vastasi fysiikkavalmentajaguru Hannu Rautala kysymykseen, kuka on ollut vuosien varrella kovakuntoisin valmennettavistasi. Rautalan fysiikkatreeneihin on osallistunut sentään monen kesän aikana useita eturivin jääkiekkoilijoitamme.

Pitkästä NHL-urastaan huolimatta Korpikoski ei juurikaan rapakon takaisen ammattilaisuransa aikana paistatellut otsikoissa. Kukaan ei kuitenkaan ihan sattumalta pelaa yli kuuttasataa NHL-peliä.

New York Rangers varasi Korpikosken ensimmäisellä kierroksella kesällä 2004. Samana vuonna nuorukainen pelasi ensimmäiset liigapelinsä. Rooli oli nimimiehiä vilisevässä TPS:ssä hyvin pieni. Korpikosken toisen TPS-kauden jälkeen pelit jatkuivat rapakon takana, kun Rangers otti hänet AHL:n Hartford Wolf Packin joukkueeseen.

Turkulainen sai lopulta odottaa pitkään mahdollisuuttaan päästä näyttämään osaamistaan NHL:ssä. Kun se tuli, Korpikoski ikuisti itsensä pelaajana listalle, jotka ovat tehneet NHL-uransa avausmaalin ensimmäisessä ottelussaan.

Ura ei kuitenkaan lähtenyt nousuun New Yorkissa. Vasta siirto uuteen seuraan teki Korpikoskesta NHL-pelaaja. Phoenix Coyotes on ollut hänen kiekkouransa tärkein seura. Phoenixista Korpikoski siirtyi Edmontoniin ja edelleen Dallasiin, josta hänet kaupattiin Columbukseen. Paluu kotiin Turkuun tapahtui Sveitsin kautta.

Vaikka Korpikosken NHL-urasta tuli pitkä, harva uskoi siihen hänen pelatessaan TPS:n juniorijoukkueissa. Lähtökohdat kiekkoammattilaisen uralle olivat tyystin toiset kuin esimerkiksi Kaapo Kakolla.

Pitkältä ulkomaanreissultaan kasvattajaseuraansa palanut konkari on saanut nyt kotimaassaan mediajulkisuutta kahdellakin tavalla. Lähes koko viime kausi meni ”Korpeedolta” pilalle sairastumisen takia. Siitä huolimatta Liigan tähtipelaaja on sarjan kovapalkkaisin pelaaja.

Turun Palloseura on ilmoittanut operoivansa tällä kaudella 2,4 miljoonan budjetilla. Ykkösketjun 33-vuotias Korpikoski lohkaisee tästä itselleen 320 000 euroa. Maestro Ilari Filppulan osuus on 260 000 euroa. Kun mukaan lasketaan ketjun kolmas kaveri, Petteri Wiljanen, on pelkästään ykkösketjun palkkapotti satoja tuhansia euroja kaudesta.

Onko se paljon vain vähän, siitä voi olla montaa mieltä.

Nopealla laskutoimituksella voi kuitenkin miettiä, kuinka halvalla osa TPS:n pelaajista pelaakaan. Toki poispotkitun Jonne Virtasen 160 000 eroa vapautuu muiden käytettäväksi, ainakin toistaiseksi ennen oikeuden päätöstä.

Vaikka Korpikoski nauttii vuorineuvoksen palkkaa, hän todennäköisesti kernaasti vaihtaisi viime kauden ikävät episodit pienempään palkkapussiin. Kyseessä olivat kuitenkin isot terveydelliset ongelmat. Epäonni alkoi, kun Korpikoski kärsi viheliäisistä vatsavaivoista. Syyksi paljastui haavainen paksusuolentulehdus. Kausi muuttui painajaiseksi, kun seuraavaksi tulivat rintakivut, joiden syyksi paljastui toinen vakava sairaus, sydänlihastulehdus. Se sai alkunsa vatsatulehduksen käytetystä lääkityksestä.

Terveysongelmien takia Korpikoski joutui pitämään pitkään taukoa kaikesta liikunnasta. Paluu kaukaloon tapahtui aivan viime kauden lopulla muutamaa kierrosta ennen runkosarjan päättymistä. Korpikosken kausi päättyi muiden TPS-pelaajien tavoin jo pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

Korpikoskelle merkattiin kevään aikana vain seitsemän ottelua, joista kolme HPK-pudotuspelisarjassa. Niissä hän jäi ilman tehomerkintöjä.

Viime kesä meni totutusti harjoittelen Rautalan ryhmässä. Pitkän sopimuksen TPS:n kanssa tehnyt kapteeni-Korpikoskelle on varattu tälle kaudelle Kakon ja Oula Palven poistuessa entistä suurempi ruutu hyökkäyspäässä. Mutta niin pitää ollakin. Palloseuran kallispalkkaisimmalta pelaajalta odotetaan tehoja. Siitähän ”kultakuupalle” palkkaa maksetaan ainakin kuuden vuoden ajan.

Korpikosken ketjukaveri Ilari Filppula ei jää kauas palkkakuninkaan tienisteistä.

ETUSIVU